Info aan de reizigers

Algemeen

Een M4-rijtuigAls student in Leuven, is het not done om te zeggen dat je het eten in den Alma – het studentenrestaurant – lekker vindt. Neen, als iemand het woord ‘Alma’ uitspreekt, dan moet je draaien met je ogen en met je vinger in je keel een kotsgebaar maken. Want dat hoort zo.

Net zoals het als informaticus doodnormaal is om te kakken op Microsoft. Durf niet toegeven dat Microsoft goede producten maakt. Neen, Microsoft is de baarlijke duivel. Zo hoort dat.

Net op dezelfde manier hoor je als pendelaar te zuchten en te klagen over den in-im-bee-is. Als pendelaar heb je last van vertragingen, van onvriendelijke conducteurs, van gammele treinen, van overvolle wagons, en ga je vooral niet toegeven dat de trein een rustig, snel en gemakkelijk vervoersmiddel is. Neen, over de NMBS hoor je te klagen!

Wel kijk, ik ga tegen de stroom in. Ik reis graag met de trein. En ik raak meestal ontspannen en op tijd op mijn werk.

Alleen het informeren der reizigers, dat kon beter. De NMBS en Infrabel kregen in het begin van het jaar terechte kritiek op de gebrekkige informatie die reizigers kregen bij vertragingen en incidenten. Maar dat is men nu in sneltempo allemaal goed aan het maken.

Eerst was er RailTime, de website waar treininfo in realtime gevolgd kon worden. De website werd dit voorjaar snel-snel gelanceerd, en vertoonde nog de nodige kinderziektes, maar sinds enkele weken is www.railtime.be in een volledig nieuw en uitgebreid kleedje gestoken: de website is mooier, duidelijker en vollediger. Je kan er je trein netjes volgen, een mooi overzicht krijgen van eventuele incidenten, en je kan zelfs op een kaartje kijken waar er treinen rijden.

Bovendien is er nu eindelijk ook een volwaardige mobiele versie, die zeer snel inlaadt en zelfs op de kleinste schermpjes overzichtelijk blijft. Zeer goed is dat.

Daarnaast is er heel wat moeite gestoken in het vernieuwen van de affiches in de stations (kleine wijzigingen, maar eindelijk een moderne layout!) en de informatie-tv’s.

En in september volgen er nog twee nieuwe initiatieven, voor info per SMS, waarvoor ik in de afgelopen weken testgebruiker mocht spelen. Die pilootfase is nu afgelopen, tijd om er iets over te schrijven.

De eerste dienst is het opvragen van dienstregelingen per SMS. Ik sta in Leuven en wil weten hoe ik in Dendermonde kan raken? Dan stuur ik een SMS met “Leuven Dendermonde” er in, en direct krijg ik een SMS terug met drie mogelijke reisroutes. Eventuele vertragingen worden direct aangegeven. Teveel typwerk? Dan kan ik verkorte vierlettercodes gebruiken, in dit geval “Leuv Ddmd”. Wil ik ‘s ochtends weten hoe ik ‘s avonds ergens raak? Dan typ ik het uur erbij, bv. “Leuven Ddmd 1730” als ik wil weten hoe ik na halfzes van Leuven in Dendermonde raak.

Ik heb deze dienst uitvoerig kunnen testen, en het werkt voortreffelijk en snel. Er mag nog gesleuteld worden aan de SMS’jes (allemaal hoofdletters, argh!), maar het is een heel bruikbare dienst. In de pilootfase waren de SMS’jes gratis, uiteindelijk zullen ze betalend zijn. Het succes zal natuurlijk mede afhangen van de prijs van die SMS’jes…

Een tweede dienst vind ik nog schitterender, en wordt bovendien gratis voor abonnees. Als abonnementshouder zal je je via de website kunnen inschrijven op een aantal treintrajecten die je wil volgen. In mijn geval is dat bv. de trein van Dendermonde naar Leuven van 7.21h en van 8.14h, en de trein van Leuven naar Dendermonde van 17.41h en van 18.05h. Wanneer er wezenlijke vertragingen op mijn voorkeurstrajecten zijn, word ik daarvan op de hoogte gesteld per SMS. Zodat ik vanop mijn werk bv. kan beslissen om een andere trein te nemen, omdat mijn vaste trein een half uur vertraging heeft. De dienst belooft ook direct alternatieven voor te stellen per SMS.

Lijkt me schitterend. Alleen jammer dat ik het niet heb kunnen testen, wegens geen vertragingen in de testweken! Sceptici zullen me niet geloven, maar geen een van mijn vier treinen is in de afgelopen weken over de 10 minuten vertraging gegaan. Zeer leuk voor mij natuurlijk, maar dat maakt dat ik geen een SMS van de dienst ontvangen heb, en dus ook niet heb kunnen testen. Want je krijgt pas een SMS’je vanaf 10 minuten. Mijn trein heeft wel een paar keer rond de 8 minuten vertraging gehad, maar dat wordt dus niet gerapporteerd. Misschien moet dat nog bijgestuurd worden, maar soit.

Mooie informeringsinitiatieven die er vanaf september zitten aan te komen!

Hiep hiep hoera voor de trein!